Jon Lei – Scheda

Jon Lei - fototessera

Jon Lei

Vero nome John Lee Smith, 16 settembre 1927 – 6 gennaio 1983.

Nato a Toledo, in Ohio, si trasferisce da giovane a Indianapolis dove trascorre ben 27 anni della sua vita.

Si diploma alla Indiana University.

Successivamente, dopo aver preso parte in vari spettacoli, a Chicago si unisce nel 1946 alla compagnia di ballo di Carmencita Romero e poi nell’aprile 1948 a quella di Katherine Dunham, rimanendo con quest’ultima per 3 anni, fino al 1951, facendo spettacoli in tutto il mondo, arrivando anche a Broadway dal 19 aprile 1950 al 20 maggio 1950, eseguendo oltre 30 spettacoli.

All’inizio degli anni ’50 ritorna ad Indianapolis per insegnare ballo e realizzando periodicamente degli spettacoli con i suoi ballerini.

Nel 1958 Guy Warren (Kofi Ghanaba), l’inventore dell’Afro-jazz, compone la canzone “Love, the mystery of”, chiedendo che il ballo venisse eseguito da John Lei e Jean Neal. Il ballo venne eseguito a New York, all’ “African Room” Nightclub.

All’inizio degli anni ’60, Jon Lei si trasferisce a Milano, dove, oltre a dedicarsi al ballo, intraprende l’attività di cantante e di attore, prendendo parte a molte produzioni cinematografiche e televisive, tra le quali figurano film di Adriano Celentano e Roberto Rossellini.

A metà degl’anni ’70, Jon Lei era l’orgoglio della stampa locale di Indianapolis, dedicandogli titoli come “sulla via del successo” e scrivendo di lui: “Jon Lei è una star di colore, di cui, nel prossimo futuro, sentire e vedrete molto. E’ l’unico americano che ha lavorato alla prestigiosa compagnia teatrale di San Babila a Milano.”

Muore il 6 gennaio 1983, all’età di 55 anni, al St. Vincent Hospital per cancro (sarcoma).

Il funerale si celebrò l’8 gennaio alla St. Monica Catholic Church e seppelito nel cimitero di Indianapolis “Crown Hill Cemetery”.

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Discografia                                                                                                       |
1976 ESCALATION EN 003        Giovedì… Venerdì/La marcia di Giovanna
1977 FONIT CETRA SPF 31328  La musica/Viva

Filmografia                                                                                                       |
Secondo alcune fonti, Jon Lei avrebbe partecipato ad almeno 25 film

Sexy ad alta tensione (1963)
-
? : accreditato come The Fantasy Show con Jon Lei
Yuppi Du
(1974)
– senza nome
La principessa nuda (1976)
Geppo il Folle (1978)
– ballerino e cantante del coro
Morte a passo di valzer (Sceneggiato RAI in 3 puntate) (1979)
– Jubilo
TV                                                                                                                         |
Spaccaquindici (1975)
– balla con Claudia Mori sulla canzone Do Dap
Ieri e oggi (1976)
replica del ballo di Spaccaquindici

 

Ballerino                                                                                                           |

Con la compagnia di Carmencita Romero

- dal 1 marzo 1947, DuSable auditorium, Chicago

- 18 maggio 1947, Orchestral Hall, Chicago

Con la compagnia di Katherine Dunham

- maggio 1948, Princess Wales theater

- dal 19 aprile 1950 al 20 maggio 1950, Broadway

Spettacoli ad Indianapolis

- 27-28 giugno 1953, Spazio fieristico, Indianapolis
spettacolo dal titolo “Bongo-Lya”

- 25 febbraio 1954, Indiana University Building, Indianapolis
spettacolo dal titolo “Tin- Madwoman of Chaillot”

- 15 maggio 1954, Murat Theater, Indianapolis
spettacolo dal titolo “Why ain’t God good to Indiana”

- 27-28 maggio 1955, Caleb Mills Hall, Indianapolis
spettacolo di danza: dal haitiano al folk americano
come Jon Lei Dancers (compagnia di 65 elementi)

- 21 giugno 1956, Caleb Mills Hall, Indianapolis
Concert de Danse

- agosto 1956, Public School, Indianapolis
Intrattenimento carnevalesco
students of Jon Lei Studios

- 1958, African Room Nightclub, New York
Coreografia per “Love, The mystery of” di Guy Warren

Spettacoli in Italia

- 14 marzo 1969, Teatro Stabile, Torino
Spettacolo dal titolo “Benito Cereno.”

- 1972, Piccolo Teatro, Milano
Lulu di Frank Wedekind

- 26 aprile 1979, Teatro di Porta Romana, Milano
spettacolo di Dario Fo “Gli arcangeli non giocano a flipper”
Movimenti coreografici di Jon Lei.

- 7 agosto 1980, XXII Fiera del vino, Montefiascone
Spettacolo durante “Giro Mike ’80”